Design That Solves Problems for the World’s Poor / Diseños que resuelven problemas a los pobres.

29 03 2010

Diseño Eficiente y Sostenible no siempre tiene porqué estar asociado a  Tecnología costosa. Recupero este artículo de hace unos años aparecido en el  New York Times bajo el título “Diseños que resuelven problemas al mundo pobre” y que muestran  cómo el ahorro de energía, en esencia es facilidad de trabajo y supervivencia.

Efficient and Sustainable Design hasn’t to be always be associated with expensive technology. We recover this article published a few years ago in the New York Times titled “Design That Solves Problems for the World’s Poor” that shows us how  the efficient energy  essentially solves work and survival.

Design That Solves Problems for the World’s Poor

By DONALD G. McNEIL Jr.
Published: May 29, 2007
P.J. Hendrikse

The exhibition at the Cooper-Hewitt has many items to show a grasp of the depths of world poverty and ingenious ways to attack it. They include a 20-gallon rolling drum for transporting water, above.

“A billion customers in the world,” Dr. Paul Polak told a crowd of inventors recently, “are waiting for a $2 pair of eyeglasses, a $10 solar lantern and a $100 house.”

Tomas Bertelsen

A pot-in-pot cooler that relies on the evaporation of water from wet sand to cool the inner pot. Un recipiente-refrigerador que se basa para enfriar la olla interior en la evaporación del agua de la arena húmeda

Vestergaard Frandsen

The Lifestraw drinking filter, which kills bacteria as water is sucked through it. El filtro para beber Lifestraw, que mata a las bacterias del agua según se absorve a través de él.

One computer for every child. Un ordenador para cada niño

A portable light mat. Una alfombra de luz portátil.

The world’s cleverest designers, said Dr. Polak, a former psychiatrist who now runs an organization helping poor farmers become entrepreneurs, cater to the globe’s richest 10 percent, creating items like wine labels, couture and Maseratis.“We need a revolution to reverse that silly ratio,” he said.

To that end, the Cooper-Hewitt National Design Museum, which is housed in Andrew Carnegie’s 64-room mansion on Fifth Avenue and offers a $250 red chrome piggy bank in its gift shop, is honoring inventors dedicated to “the other 90 percent,” particularly the billions of people living on less than $2 a day.

Their creations, on display in the museum garden until Sept. 23, have a sort of forehead-thumping “Why didn’t someone think of that before?” quality.

For example, one of the simplest and yet most elegant designs tackles a job that millions of women and girls spend many hours doing each year — fetching water. Balancing heavy jerry cans on the head may lead to elegant posture, but it is backbreaking work and sometimes causes crippling injuries. The Q-Drum, a circular jerry can, holds 20 gallons, and it rolls smoothly enough for a child to tow it on a rope.

Interestingly, most of the designers who spoke at the opening of the exhibition spurned the idea of charity.

“The No. 1 need that poor people have is a way to make more cash,” said Martin Fisher, an engineer who founded KickStart, an organization that says it has helped 230,000 people escape poverty. It sells human-powered pumps costing $35 to $95.

Pumping water can help a farmer grow grain in the dry season, when it fetches triple the normal price. Dr. Fisher described customers who had skipped meals for weeks to buy a pump and then earned $1,000 the next year selling vegetables.

“Most of the world’s poor are subsistence farmers, so they need a business model that lets them make money in three to six months, which is one growing season,” he said. KickStart accepts grants to support its advertising and find networks of sellers supplied with spare parts, for example. His prospective customers, Dr. Fisher explained, “don’t do market research.”

“Many of them have never left their villages,” he said

 Los diseñadores más inteligentes del mundo, dijo el Dr. Polak, un ex psiquiatra que ahora dirige una organización que ayuda a los agricultores pobres a que de conviertan en empresarios, atienden al 10% más rico del planeta,  mediante la creación de elementos como las etiquetas de vinos, de alta costura y Maserati.

“Necesitamos una revolución para invertir la relación del  porcentaje”, dijo.

Para ello, el Cooper-Hewitt National Design Museum, que se localiza en la mansión de 64 habitaciones de Andrew Carnegie en la Quinta Avenida y ofrece huchas a 250 $ en su tienda de regalos, está homenajeando a los inventores que se dedicadan a “el otro 90 por ciento”, en particular los miles de millones de personas que viven con menos de 2 dólares al día.

Sus creaciones, expuestas en el jardín del museo hasta el 23 de septiembre, tienen una especie de característica del tipo darse golpes en la frente y exclamar “¿Por qué nadie pensó en eso antes?” .

Así, uno de los más sencillos y, sin embargo más elegantes diseños  aborda un trabajo que millones de mujeres y niñas pasan muchas horas haciendo cada año:  ir a buscar agua. El equilibrio de  pesadas jarras en la cabeza puede conducir a una postura elegante, pero es un trabajo arduo y en ocasiones provoca lesiones incapacitadoras. El Q-Drum, un bidón circular, tiene 20 galones, y que rueda sin problemas lo suficiente para que un niño pueda remolcarlo con una cuerda.

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¿estamos haciendo las cosas bien?

15 03 2010

El New York Times ha presentado un extenso reportaje en el que se analiza la aventura del parque solar de Puertollano… una burbuja de subvenciones  que según el análisis del NYT han tenido consecuencias no deseables:

  • Cuando se anunció en el verano de 2007, -el proyecto de Puertollano-el pago de primas de España para la energía solar es el más generoso en cualquier lugar – 58 centavos de dólar por kilovatio-hora – con pocas complicaciones…
  • En retrospectiva, fue demasiado alto. “Todo el mundo desde cualquier parte se instaló en España lo más rápido que pudo,…”
  • Incluso ineficientes y mal diseñadas las plantas podrían obtener un beneficio, y la especulación en los permisos de construcción solar era común…
  • En sus prisas por crear una industria de la energía solar, España ha cometido errores de cálculo: las plantas solares se pueden configurar de manera rápida y fácilmente, tanto que la carrera industrial ha sido mucho más rápida de lo previsto. Así los generosos subsidios han inflado los costes de instalación solar en España en un momento en que han disminuido rápidamente en otras partes – en parte debido a la creciente competencia de fabricantes de paneles en China, y también debido a los mayores volúmenes producidos economías de escala.

En fin, una joya que nos presenta ante el mundo como nos suelen ver.

 

 Are we doing things right?

The New York Times has submitted an extensive report which analyzes the Puertollano solar plant adventure … a bubble of subsidies according to the analysis of the NYT have undesirable consequences:

  • When it was announced in the summer of 2007, Spain’s premium payment for solar power was the most generous anywhere — 58 cents per kilowatt-hour — with few strings attached.
  • In retrospect it was far too high. “Everyone from all over the world was installing in Spain as fast as they could,…
  • Even inefficient, poorly designed plants could make a profit, and speculation in solar building permits was common.
  • In its haste to create a solar industry, Spain made some miscalculations: solar plants can be set up so quickly and easily that the rush into the industry was much faster than anticipated. And the lavish subsidies inflated Spanish solar installation costs at a time when they were rapidly decreasing elsewhere — in part because of increasing competition from panel makers in China, but also because higher volumes produced economies of scale.

In short, a gem that presents us to the rest of the world as usually see us.